Los banqueros centrales dicen que el éxito del bitcoin y de otras criptografías es sólo una burbuja. Pero los mantiene despiertos por la noche porque estas monedas privadas amenazan su control del sistema bancario y de la oferta monetaria, lo que podría socavar las políticas monetarias que utilizan para controlar la inflación.

Con la caída del bitcoin a través del nivel de 10.000 dólares por primera vez esta semana después de un aumento de más del 50 por ciento en 10 días, también están preocupados de que serán culpados si el mercado se desploma.

Por este motivo, varios bancos centrales abogan por la adopción de normas para imponer el control. Otros incluso están estudiando la posibilidad de introducir su propia moneda digital y están probando plataformas de pago.

El problema con el bitcoin es que podría estallar fácilmente y los bancos centrales podrían ser acusados de no hacer nada “, dijo a Reuters el político del Banco Central Europeo Ewald Nowotny.

“Así que estamos tratando de entender si la actividad bancaria en relación con el comercio de cripto-divisas necesita ser mejor regulada.”

El mercado mundial de cripto-divisas está valorado en 245.000 millones de dólares, un valor minúsculo comparado con el billón de dólares más los balances del Banco de Japón, la Reserva Federal de los Estados Unidos o el BCE.

Estas instituciones emiten yenes, dólares estadounidenses y euros, tanto mediante la creación de efectivo físico como mediante el abono en cuentas bancarias, como es el caso de sus programas de compra de bonos.

Sin embargo, las divisas criptográficas no están centralizadas. No pasan a través de bancos regulados y sistemas de pago tradicionales. En su lugar, a menudo utilizan la cadena de bloqueo, un libro en línea de transacciones que se mantiene por una red de ordenadores anónimos en Internet.

Esto ha suscitado preocupación acerca de su vulnerabilidad a los hackers, como lo subrayan una veintena de incidentes ocurridos en los últimos meses, y su uso para financiar la delincuencia.

Los poseedores de Cryptocurrency también tienen un reclamo sobre una entidad privada, en lugar de pública, que podría ir a la quiebra o dejar de funcionar.

Por estas razones, y dada su baja adopción por parte de los minoristas, los bancos centrales han descartado las criptografías monetarias como materias primas de riesgo, sin que ello afecte a la economía real.

Bitcoin es una especie de tulipán, dijo el vicepresidente del BCE Vitor Constancio en septiembre, comparándolo con la burbuja comercial del siglo XVII holandés. “Es un instrumento de especulación.”

China y Corea del Sur, donde la especulación de cripto-divisas es popular, prohibieron la recaudación de fondos a través de lanzamientos de fichas, donde se vende una nueva cripto-divisa acuñada para financiar el desarrollo de productos.

El banco central ruso dijo que bloquearía los sitios web que venden bitcoin y sus rivales, mientras que el BCE dijo a los legisladores de la Unión Europea el año pasado que “no deberían buscar… promover el uso de monedas virtuales” porque éstas podrían “en principio afectar el control de los bancos centrales sobre la oferta de dinero” y la inflación.

Sin embargo, en abril Japón reconoció que el bitcoin era de curso legal y autorizó a varias empresas como operadoras de bolsas de cripto-divisas, pero les exigió que se registraran en el gobierno.

El BCE, el Banco Central Europeo, el Banco de Japón y el Bundesbank alemán ya están probando la cadena de bloqueo, admitiendo que puede tener un uso futuro para la liquidación de pagos.

El año pasado, el BOJ creó una sección encargada de fintech para ofrecer orientación a los bancos que buscan nuevas oportunidades de negocio, y se unió al BCE para estudiar la tecnología de ledger distribuido, como la cadena de bloques. Concluyeron que la cadena de bloques no era lo suficientemente madura como para alimentar los sistemas de pago más grandes del mundo.